应用商店,殊途同归

现在距离 Windows 8 Consumer Preview 发布还有几天。记得在九月份,微软曾经宣布 Windows 应用商店将作为 Windows 8 的一部分提供,也就是说,数天后我们便可以一睹 Windows 应用商店的风采。

此前我曾撰文说明为何应用程序商店是软件销售的变革,那是 Mac App Store 横空出世的时候。时隔一年,越来越多应用商店开始出现,市场竞争逐渐变得异常激烈,就连微软,也迅速加入了这场战斗。

起源

PalmGeer

应用商店早已不是什么新鲜玩意儿了。早在大约 15 年之前,Motricity 公司便创立了PalmGear。它是 Palm OS 最大的软件在线销售网站,曾拥有多达 31,000 种各式各样的应用程序。

后来随着 Palm 逐渐衰落,尽管中途有类似 Steam、Windows Marketplace 这样的应用商店出现,但是“应用商店”这个名词早已淡出我们的生活。要说这个名词真正再为世人所知,则是苹果 App Store 出现之后的事情了。这一次,应用商店的战场从 PC 烧到了 Smart Phone。

发展

App Store 被誉为是软件销售模式的革命,虽然它有极其严格的审核程序,但是它使得开发者从此可以能够绕开万恶的运营商,直接接触到用户,不再受他人摆布。除此之外,它也简化了购买流程。在大多数时候,用户只需要轻轻一按、再加确认即可完成。

尽管在刚开始时许多人不看好 App Store 的发展,但是它却出乎意料地成功了,而且创造出一个巨大的产业链。这让其他人也开始察觉到这一模式的美好未来。

其实诺基亚很早就已经意识到了这个新趋势。早在 2008 年,诺基亚推出了 Ovi Store,一个程序商店和多媒体内容商店的集合体,现在应用数量已经超过十万,仍是仅次于 App Store 和 Android Market 的第三大应用商店。

不久之后,谷歌推出了 Android Market,这是全球两大应用商店之一。尽管发布时间略晚,但是胜在发展迅速。距离发布还不到一年,应用数量便超过十万。除此之外,它还是主流应用商店里免费应用占比最高的。

看到上述三大应用商店的成功后,其它厂商也陆续推出自己的应用商店,其中包括运营商甚至是第三方。但是,值得注意的是,这些应用商店大多参差不齐,普遍存在应用质量差、扣费陷阱多、应用数量少的问题。

回归

不得不说,苹果总是引领着业界大步前进。自从苹果在移动设备市场依靠App Store 大获全胜后,在 2011 年,苹果将 App Store 模式搬到 Mac,意图大幅提高 Mac OS X 的软件数量,构造一个与微软一样庞大的应用程序生态圈。

发布后仅仅一天,Mac App Store 的应用程序销量便冲破了百万。虽然这一应用商店发展趋势强差人意,应用数量增长较为缓慢,但是已经基本达到目的。

苹果在下一盘很大的棋。从此之后,Mac OS X 与 iOS 整合的步伐便逐渐加快,这在最近推出的 Mountain Lion 开发者预览版中显露无疑。苹果希望电脑可以变得更加简单和易于操作,且将界面和功能逐渐向 iOS 靠拢,尝试通过 iCloud 来连接这个苹果帝国。

Windows Store

但是,谁也不能小看微软,因为微软也在下一盘很大的棋。微软同样拥有极其敏锐的战略眼光。众所周知,微软拥有三大王牌业务,Windows、Office、Xbox。Windows 拥有无数程序;Office 拥有大量用户,Xbox 拥有许多游戏。那么,当 Windows 将这一切整合起来再加应用商店时,世界将会变成怎样?

Windows 应用商店是 Windows 8 系统的重要组成部分,就像 Internet Explorer 10 一样,不可分割。面对开发者,它提供了更为合理的收入分成(当销售额达到 25000 美元时,微软只收取 20% 提成);面对消费者,它提供了更为优秀的购买体验。

除此之外,用户借助云服务 SkyDrive,可以轻松实现文档、音乐、图片、视频、应用等内容的同步。也就是说,在不遥远的未来,无论你在使用哪一台设备,都可以继续编写文档、视频,甚至是继续游戏,所作的修改也会被同步至你的所有设备。

这样一来,与 Mac App Store 相比,Windows 应用商店的优势非常明显,以下只列出一小部分:

  1. 拥有大量用户。
  2. 覆盖全球 231 个国家和地区。
  3. 支持多种商业模型(如免费、试用、付费、订阅、拍卖、广告、应用程序内购买等)。
  4. 提供完善的开发工具包。
  5. 个人仅需 49 美元即可注册成为开发者。
  6. 与微软多种服务紧密结合。
  7. 支持以 HTML 5 进行开发。

这场战争中,苹果和微软走的是不同的路线。一个希望依靠移动设备扶持桌面设备,另一个则截然不同。但应用商店们,终将殊途同归,最终目的是构建一个生生不息的强大生态圈。究竟谁会赢得战争?谁会赢得棋局?